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Kayla Harrison, la estrella del judo que se pasó a las MMA y logró combinar un estilo brutal que destroza a sus rivales

La peleadora de MMA, Kayla Harrison (31), sabe lo que es competir y ganar: lo hace desde muy chica.

No cualquiera puede ser dueña de dos oros olímpicos en judo (el primero en la historia en esa disciplina para EE.UU., en Londres 2012, y Río 2016), además de ganar dos veces el premio de un millón de dólares de la Professional Fighters League (PFL) y mantenerse invicta en 13 peleas.

Si bien estos números podrían ser para cualquiera, la excusa para bajar su intensidad de competición, su ambición por el éxito no se frena. El viernes 1ro. de julio enfrentará a la canadiense Julia Budd en su segunda presentación del año.

Uno de los aciertos de PFL fue firmar contrato de varios años con ella, quien confesó que decidió a pelear allí y no en otra empresa (como UFC o Bellator) por la pasión con la que negociaron las autoridades.

Son muchos los medallistas olímpicos de distintas disciplinas que se volcaron con éxito a las MMA, en este sentido, cuando se habla de judo olímpico y EE.UU., la comparación con Ronda Rousey parece imposible. Kayla espera tener mejor suerte que “Rowdy“, quien se volcó a la WWE cuando hilvanó un par de frustrantes derrotas en 2016.

Kayla Harrison vs. Julia Budd. Foto PFL.

Kayla Harrison vs. Julia Budd. Foto PFL.

En su estreno en la temporada 2022 venció a Marina Mokhnatkina por decisión unánime, un triunfo no tan contundente que hizo avivar a sus detractores, quienes la critican porque -aseguran- que aún no se enfrentó a los grandes nombres del deporte.

Una de estas críticas llegó desde la campeona de peso gallo de UFC, Julianna Peña, quien venció a Amanda Nunes para ganar su cinturón, quien muchos consideran la GOAT (la mejor, por ‘greatest of all time’). Dijo que ella toma el camino “más fácil” para seguir compitiendo con “atletas de ligas menores”.

Kayla desoyó esto y negó que PFL sea menos que UFC, además desafió a Peña: quiere pelear con todas. “Mi objetivo es ser la mejor y eso significa que hay que vencer a las mejores. Tengo una gran admiración por Julianna y por la impresionante carrera que ha tenido”, le dijo a Clarín.

Nunca me echaré atrás en una competición, y si hubiera una oportunidad de organizar ese combate sé que sería uno que los fans no querrían perderse”, dijo sobre un posible cruce entrecompañías para concretarla.

-¿Cómo evaluás tu actuación en el inicio de la temporada de la PFL?

-No fue la mejor. Quería salir y seguir dominando para el disfrute de los aficionados. A veces no todo sale bien, pero el mérito es de Marina por haber dado una buena pelea. Ahora estoy centrada en mi próximo enfrentamiento y en ocuparme del negocio para avanzar en los Playoffs.

Kayla Harrison en una conferencia de prensa. Foto PFL.

Kayla Harrison en una conferencia de prensa. Foto PFL.

-Empezaste 2018 como profesional y ya estás 13-0. ¿Seguir invicta es una motivación extra?

-Hasta cierto punto, pero intento salir a la pista y ser la mejor versión de mí misma. He dedicado mi vida a esta profesión y no hay nadie que trabaje más duro que yo. El objetivo nunca cambia dentro de la jaula, entro esperando salir victoriosa, y es un mérito de mis entrenadores y del equipo que me formaron para ser la luchadora que hoy soy.

-¿Qué te motivó a competir en MMA?

-He sido una competidora toda mi vida, y las MMA eran el siguiente reto que se me presentaba… Algo que quería afrontar. Como dos veces medallista de oro olímpico en judo, las MMA eran el siguiente paso lógico para mí, y tuve la suerte de haber tenido la oportunidad de mostrar mi talento en la PFL. Estoy motivada para ser la mejor luchadora de MMA del planeta.

Kayla Harrison festeja su medalla dorada de Londres 2012. Foto Facebook International Judo Federation.

Kayla Harrison festeja su medalla dorada de Londres 2012. Foto Facebook International Judo Federation.

-¿Preferís ser campeona de MMA o medallista de oro olímpico?

-¿Por qué elegir uno cuando podés ser ambos? Creo que ambos son únicos e increíblemente memorables a su manera y puse el trabajo y la dedicación necesarios para estar en esta posición. Ser medallista de oro olímpica es algo que me ha preparado para el éxito que he tenido en la siguiente etapa de mi carrera: no sería una cosa sin la otra.

Las reglas de PFL

Es un torneo distinto a lo que se conoce como un GP (Grand Prix), ya que cuenta con reglas con suma de puntos por pelea y otras variantes que lo hacen atractivo. Se compite en una Temporada Regular, Playoffs y Campeonato.

En las eliminatorias, que se determina quiénes llegan y las posiciones de cada peleador, las peleas reparten tres puntos por ganar y uno por empatar. Pero también se suma de a tres si se gana en el primer round, dos en el segundo y uno en el tercero.

Los cuartos de final y semifinal se realizan el mismo día, siendo que las primeras peleas son de dos rounds y las semis de tres. Los peleadores que llegan a cuartos de final reciben US$50 mil, en semis US$100 mil, los finalistas US$200 mil y el campeón un millón de dólares.

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